La fresa es el nombre común dado a la
fruta compuesta por varias especies de fresas en su mayoría silvestres. Plantas herbáceas del género Fragaria familia, rosáceas. El color rojo y el sabor es característico de la mezcla de las fresas agridulces con las fresas silvestres, esta fruta es ampliamente consumida en España y en todo el mundo, especialmente en tiempos de cosecha (verano) , siendo más fácil de encontrarla el mercado y con un coste más asequible. Este período suele durar de junio a septiembre.

En este artículo vamos a descubrir un poco más sobre la historia de la fresa, su cultivo, lo que es, cuáles son las propiedades de la fruta y los beneficios de la fresa para la salud.

Cultivo de la fresa y origen.


Se cree que las plantas de fresa tienen origen europeo. En Francia,
España y Inglaterra, no hay información sobre el cultivo de la especie Fragaria vesca, Fragaria moschata y data del siglo XV.

El cultivo de fresa es muy rentable y se extendió muy bien en España. La plantación de fresa es relevante para la economía de las ciudades del Sur de España. Desde un punto de vista comercial, las especies que destacan son:

 

  • Europea: moschata Duch, F. viridis Duch y F. vesca L.
  • Híbrido: fragaria x ananassa es un híbrido de F.chiloensis y F. virginiana especies, que se obtuvo también en el siglo XVII, ( denominada freson).


¿
Que es la fresa?


Los verdaderos frutos de la planta son llamados aquenios Nomenclatura Botánica (Los aquenios de la fresa suelen confundirse con semillas os pequeños ‘puntitos’ que están en la superficie y que sentimos que se rompen al masticarlos ).

Las fresas son alimentos de gran aceptación en el mercado; que pueden complacer tanto al paladar, como nuestra vista, el olfato y pueden ser un gran éxito en la alimentación de los niños, puesto que a menudo son difíciles de convencer a consumir frutas.

Debido a estas características la industria desarrollara sabores de fresa, naturales y artificiales, que son ampliamente utilizados en la industria alimentaria, química, farmacéutica y cosmética.

Como alimento, pueden ser consumidos frescos, se utiliza en la preparación de zumos, batidos y bebidas o como ingredientes para recetas dulces como pasteles, tartas, helados, dulces, jaleas, etc., incluso para preparar alimentos salados o en ensaladas.

Propiedades de la fresa:

Las propiedades de la fresa merecen especial atención sobre términos médicos, por su actividad antioxidante y anti-inflamatorias.

Las fresas son bajas en calorías; 100 g proporciona sólo 33 calorías (hidratos de carbono 7,7 g, 0,7 g de proteínas, fibras de 2G y 0,3 g de grasa). Son una excelente fuente de manganeso y vitamina C (100 g contienen 0,386 mg y 58,8 mg, respectivamente). También contiene vitamina B6, biotina, ácido fólico, fibra, ácidos grasos omega-3, yodo, potasio, fósforo, magnesio y cobre.

Contienen fitonutrientes, flavonoides, ácidos hidroxicinámicos y hidroxibenzoico, taninos y estilbeno.

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Beneficios de la fresa para la salud:


La fresa ayuda a controlar la glucemia.

 

Los estudios han demostrado que el consumo de fresas con frecuencia (al menos 2 a 3 porciones por semana) ayudan a controlar el nivel de glucosa en la sangre.

En un estudio se observó los efectos de la ingesta de azúcar de mesa y el nivel de glucosa en la sangre, cuando se toma solo (5 cucharaditas) y es acompañado de fresas frescas (aproximadamente 150 g). El consumo de azúcar genera un pico de glucosa, pero cuando se ingiere de junto a las fresas, mantiene una reducción sobre el nivel de glucosa en sangre. Los investigadores sugieren que los polifenoles de la fresa, sobre todo ellagitannin, son los responsables de estos resultados. El ellagitannin puede inhibir la enzima alfa-amilasa, que participa en la hidrólisis de los polisacáridos en nuestro cuerpo, lo que significa una interrupción de la actividad, reduciendo la cantidad de glucosa en la sangre.

La fresa ayuda a perder peso.


El consumo de fresa también ayuda en el proceso de pérdida de peso.

Además de ser sabrosa y baja en calorías, como hemos visto, ayudan a mantener los niveles más bajos de glucosa en la sangre. Por lo tanto, se reduce la cantidad de glucosa disponible para ofrecer mayor función sobre el metabolismo de la grasa.

Las fresas también parecen estimular la producción de adiponectina y leptina, participando, respectivamente, en la quema de grasa y el control del apetito.

Un estudio publicado en 2007, demostró que las antocianinas, encontradas en la fresa, ayudan a quemar grasa. Los animales que recibieron una dieta alta en grasas, seguido de antocianinas tenían un peso menor en 24% que los que comían grasas.

La fresa es protectora del corazón.


Esta contiene potasio un vasodilatador; que ayuda a reducir los efectos del sodio en el cuerpo. Del mismo modo, el magnesio tiene esta acción antihipertensiva, mediante la relajación de los músculos de los vasos sanguíneos.

Los beneficios para el corazón de la fresa también se derivan por sus propiedades antioxidantes y anti-inflamatorias, para disminuir los efectos del colesterol LDL en las arterias, lo que impide la formación de placas ateroscleróticas.


La fresa es un buen anti-inflamatorio.

La quercetina (flavonoide) también tiene actividad anti-inflamatoria. Aunque no existe investigaciónes para probar esto, el consumo de fresas puede aliviar los síntomas de la alergia, como urticaria y secreciones nasales.

Un estudio realizado por la Escuela de Salud Pública de Harvard encontró que las mujeres que consumen al menos 16 unidades de fresa por semana tienen una reducción del 14% de posibilidades de tener un exceso de proteína C-reactiva (CRP o), un marcador del proceso inflamación del cuerpo.

Además, los estudios en animales indican en la ingestión de las fresas, como extracto en polvo, ayuda a contener las inflamaciones en el intestino, como la enfermedad de Crohn y la colitis ulcerosa. Los investigadores acreditan una buena parte de este efecto anti-inflamatorio por la presencia de ácido salicílico, se encuentra en pequeñas cantidades en la fresa. El ácido salicílico es un tipo de ácido hidroxibenzoico, similar al ácido acetilsalicílico (aspirina ).

La fresa es buena para la salud de los ojos.


El poder antioxidante de las fresas puede prevenir la aparición de algunas enfermedades oculares. Los radicales libres son un importante contribuyente a la aparición de enfermedades como la degeneración macular, que puede conducir a la pérdida de la visión.

Vale la pena señalar que a pesar de que nuestros cuerpos tienen mecanismos contra el efecto de estos oxidantes, se obtiene una buena parte para mantener las defensas a través de la dieta.

El potasio presente en las fresas también ayuda a controlar la presión intraocular, otro parámetro importante para la salud ocular.

La fresa fortalece el sistema inmunológico.

Las fresas son una excelente fuente de vitamina C, que además es un antioxidante, por lo tanto ayuda a prevenir diversas enfermedades, aumenta la actividad de las células blancas en la sangre, una de las células implicadas en la defensa de nuestro cuerpo.

Los suplementos de vitamina C están indicados para el tratamiento y la prevención de los resfriados, sin embargo, el consumo de fruta fresca, como la fresa y la adición de vitamina C, ofrece un gran número de otros nutrientes que ayudan a mantener la salud del sistema inmune, por lo que siempre esta más recomendado que el uso de suplementos.

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La fresa es buena para la piel.

También proporciona beneficios para la piel, la fresa por su contenido en vitamina C y contener ácido elágico (un ácido hidroxibenzoico).

La lucha contra la acción de los radicales libres, por parte de la vitamina C ayuda contra el envejecimiento prematuro. Esta vitamina es también esencial para el proceso de la síntesis de colágeno, una proteína que asegura una mejor firmeza de la piel. El ácido elágico también previene la aparición de las arrugas causadas por una exposición excesiva de la piel a los rayos UV-B.

La fresa es aliada del sistema nervioso


La acción antioxidante de
las fresas ayudan a proteger el sistema nervioso. Los radicales libres también son perjudiciales para el cerebro y los nervios. El estrés oxidativo, es una condición en la que estos agentes oxidantes proliferan en mayor cantidad, se asocia con enfermedades como Parkinson, Alzheimer y esclerosis múltiple.

Una fresa contiene minerales que han sido catalogados como beneficiosos para el cerebro. Para mejorar el flujo de sangre en este, el potasio ayuda a mantener las funciones cognitivas la memoria y la capacidad de concentración.

Las fresas ayudan a prevenir el cáncer.


Hay muchos factores que favorecen la aparición de varios tipos de cáncer, a partir de una condición de estrés oxidativo hasta
por una inflación excesiva. El consumo de fresa es muy positivo para controlar la aparición de cáncer, particularmente tumores en el colon, esófago, cuello uterino y de mama, gracias a sus propiedades antioxidantes y anti-inflamatorias.

Los fitonutrientes de la fresa han ofrecido datos científicos sobre sus efectos contra el cáncer, por contener sustancias como ellagitannin y ácido elágico (ácido hidroxibenzoico). No se sabe con certeza el mecanismo exacto de la acción de estos compuestos, pero sus efectos se pueden asociar con la capacidad de disminuir la actividad de ciertas enzimas, enzimas pro-inflamatorias que estimulan algunos de nuestros sistemas de defensa antioxidante.

Las sustancias que se encuentran en la fresa que presenta una actividad antioxidantes y reconocidas son las antocianinas, quercetina y kaempferol (tipo de flavonoide), vitamina C y ácido fólico.

Otro dato interesante es que el consumo diario de fresas puede ayudar a reducir significativamente la metástasis, que es la propagación del cáncer a otros tejidos y órganos del cuerpo.

Consejos sobre el consumo de fresa.

  • Debido a que esta fruta tiene que ser muy cuidada, para mejorar el cultivo de fresa, es necesario el uso de pesticidas. Si es posible, elegir fresas orgánicas. De lo contrario, tenemos que lavar a fondo las fresas antes de su consumo.
  • Para una mayor durabilidad, tenemos que evitar dejarlas a temperatura ambiente. El refrigerador es un buen lugar para su almacenamiento.

Precauciones sobre el consumo de fresas.

Consumir fresas siempre con moderación.

  • Las personas con problemas renales deben evitar el consumo de fresas o tomarlas en grandes cantidades. (Como tienen potasio, los riñones no pueden eliminar el exceso del mineral, y esto causa un daño significativo para la salud. Por otra parte, las fresas también tienen oxalato de calcio que se cristaliza en exceso y forma cálculos).
  • Los pacientes que hacen uso de bloqueadores beta, también deben ser conscientes de ello debido a que estos medicamentos a promueven los niveles de potasio en la sangre.
  • El cuidado respecto al oxalato de calcio también es válido para los pacientes con problemas en la vesícula biliar.
  • Las personas con trastornos de la coagulación no deben tomar fresas, ya que puede afectar al proceso de coagulación de la sangre. Los que van a someterse a una cirugía, se les recomienda no consumirlas por lo menos 2 semanas antes de la operación.

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